南极海底沉积物来自哪里?

2018-02-13 17:27:08 

南极与我们万里之遥,狂暴的西风带把她与现实世界隔离开来,远非常人可及。那里冰雪肆虐,没有绿树葱葱,是一个标准的冰清玉洁、银装素裹的冰天世界。我们对其海底沉积物的认知程度远不如对其它区域海底沉积物的认知。那么南极海底沉积物是何模样?来自哪里呢?

近日,“向阳红01”船在南极半岛海域执行中国第34次南极考察,科学家现场利用船上的箱式取样设备和重力取样设备,根据浅地层剖面,对南极半岛海域不同地貌单元的海底沉积物进行了定点采集,完成了15个站位的箱式取样和5个站位的柱状取样工作,揭开了南极海底沉积物的神秘面纱。采集的沉积物类型主要为粉砂质泥和含砾粉砂质泥。

这些沉积物表面有海蛇尾等生物,有的散发出极浓的臭鸡蛋味。

南极的这些海底沉积物讲述着自身的身世。南极海区遍布从南极大陆冰架崩裂的冰山,而且在冬季,冰缘线会覆盖调查海区。这些从南极大陆崩裂的冰山携带着大量各种粒级物质。随着冰山的不断溶化,这些物质会被释放而撒落海底。冰筏沉积最明显的特征是粒级分选性差,各种粒级物质会混杂堆积,这与现场观测到的现象相符。沉积物表面见有较多的生物,表明生物活动会对海底沉积物有所贡献;当然也不能排除西风所携带的风尘、海底岩石的风化产物和宇宙尘的贡献。特别一提的是在南奥克尼陆架,发现了散发着臭鸡蛋味的粉砂质泥。水化学分析表明该地区并非缺氧环境,可能的解释是陆架区域生物生产力比较高,死亡的生物体来不及分解而腐烂变质,这说明南极海区虽然环境恶劣但生物活动活跃。

可见,南极海底沉积物犹如镶在南极海底的璀璨玉石,是我们认识南极、利用南极和保护南极良好的介质。

(记者 王吉栋 通讯员 崔迎春 )

编辑 赵庆丽








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